Tuesday, September 27, 2016

What Can We Do for the Developing World? SFPE Denver Inspirational Talks

Arup's Ray Grill on the Denver Sunrise Sunrise Walk.
On Monday, the first conference day, early birds joined the Denver sunrise walk/run. For a jet-lagged Swede like me, waking up 4.45 am, it wasn't hard to make it for the 6.30 am scheduled walk. Conferences means sitting still a lot so starting the day off with a walk does the trick.

Following the introductions we got to hear where President Laurie Leshin of WPI presented "Inspiring Future Innovations", telling us her story and about really cool space exploration projects - a very exciting area for mankind and our (and possibly others) existence. There's always need for innovation in any business, not least in fire safety. Listening to leaders in other industries is very refreshing and a good (and new I believe) addition to the North America Conference.

Laurie Leshin of WPI holding a very inspiring talk on innovation. 
Finally, in the morning session we also had a talk on a subject that means something extra for me. We were fortunate to have Cathy Leslie speaking to us on "Engineering in Developing Countries" which is a very interesting topic in my opinion. Cathy is the CEO of Engineers Without Borders USA-branch. Globally, more people die in fires than in warfare and I do think that we as a global fire safety engineering community could do more. Cathy gave us interesting examples and also pressed the need for local support. It is also vital to have a good understanding of the third world problems. Applying rich world solutions to third world problems will not work.

CEO Cathy Leslie of Engineers Without Borders
delivering a highly relevant speech to SFPE.
However, I think we can look back in the history of the developed countries and see how fire protection developed. From the Swedish perspective, a simplified way to look at it is that we've gone from preventing cities from burning down, limiting the fires to a block of buildings, later being able to have fire walls and other measures to keep the fire within on building. In the later half of the 20th century we're protecting the compartments, and we're now using suppression systems and other measures to prevent the rooms, or even prevent ignition or growth. To some degree, this may be seen as a path of development. As society's develops and reaches a higher welfare level, it may be possible to add another level of fire safety. Recognizing this may help in finding the right level of fire protection for the risks that developing countries face.

I do believe that EWB is a natural partner for SFPE.  Most fire casualties are in the developing world and as a global engineering society I think SFPE has a unique opportunity to make a difference. What could SFPE and its members do for developing countries? Let me know what you think!

SFPE Denver Sunday Recap: Keep up the good work!

The chapter leadership forum kept everyone busy to improve SFPE Chapters.
During the Sunday afternoon prior to the conference the Chapter Leadership Forum was held. Many chapters were represented and this time there was lots of work to be done too. All participants were asked to give input on certain topics as to how chapters can be improved. For example, how can we get members involved or use social media and new technology? Very relevant questions followed by good discussions. 

Great work by fellow Swedes awarded us the Silver! Someday we'll get the Gold!
Photo: Nils Johansson

And of course, there was the chapter awards and while there are many chapters doing good work I'm proud or course extra proud of my fellow Swedes pulling home a silver medal. Sweden has I quite good track record pulling home medals of bronze and silver valors the last few years. But we're still waiting to get awarded the gold medal some time! 

At the Business Meeting leaders presented the reports on how the society's going, including the president, other board members, committee chairs and not least our CEO Nicole Testa Boston. Nicole is doing an excellent work to bring our society forward and showed the results in her presentation. 

SFPE CEO Nicole Testa Boston giving the Chief Executive Officer's Report.

After the Business Meeting the Presidents Reception & Expo Opening followed, providing great networking opportunities. Many exhibitors return year after year, showing their latest products to the conference attendees.

President's Welcome Reception and Expo Opening, fellow Swede Nils Johansson
speaking to SFPE Staff Julie Gordon.
Finally, I'd like to conclude that the chapter forum, committee reports and everything presented at the Business Meeting really show how much volunteers for the Society. So a big thank you to all volunteers! And to those not already volunteering, please take the opportunity to join a committee! Not least, we need more international representation as SFPE grows globally.

Sunday, September 25, 2016

Fresh report from SFPE Denver Conference!

So finally, I'm back blogging again. Parental leave in 2015 and other stuff came in the way and it can sometimes be hard to prioritize social media to other tasks at work. 

SFPE's North America Conference and Annual Meeting
 is right now going on in Denver and I've been here since Friday. Many things are going on in the society and we're soon coming to the end of year two of the three year strategic plan (2015-2017) that we worked on in 2014, which was my first year on the board of directors. I am very glad to see that things are rolling along well; the chapter model is being looked over, the new committee structure is running well, a democratic election system for society's leadership and much more. All in all, I think we are well under way to meet the needs of our growing number of SFPE members and chapters, and most importantly - with a global perspective too.

Board meetings start early and finishes late - lots of things to be covered in the two face to face meetings that we have each year (the other are online meetings).

Board meetings are long days, where many have travelled far for the meetings. In the evenings there's a board meeting at a local restaurant. At the board dinner in Denver we thanked the two board members whose terms are up at the end of the year and who are not up for reelection. I've been fortunate to be able to work with Mike Madden for my three years on the board and he's been doing a great job as president of the society, showing strong and wise leadership. John Woycheese has been on the board for two years with me and like me, he also represents a non-US region - Middle East - which has been welcome and refreshing, adding to the board's global perspective. A big thanks to both for excellent service on the board!
Director John Woycheese receiving a gift from current president Milosh Puchovsky.

Immediate past president Mike Madden holding a great thank you speech to the board.
At Sunday the second day of the board meeting continued and now was the time for the five committee chairs to report to the board. In their reports they give an overview of ongoing activities, subcommittees and also point out areas where directions and decisions from the board is needed. SFPE is dependent on all the good work done by volunteers in the committees and we are grateful to all those walking the extra mile.

Committee chair Paul Hart and president Milosh Puchovsky discussing the increased focusing on online content.
People start to arrive for Sunday afternoon's Chapter Leadership Forum, SFPE Annual Business Meeting followed by the President's Welcome Reception and Expo Opening. All in all - great opportunities to catch up on what's happening in SFPE, how the strategic plan is coming along, and not least networking with fellow members in the fire safety engineering community.

Thursday, October 1, 2015

Inbjudan till seminarium ”Innovation och Risk”

Välkomna till SPs seminarium 5 november i Stockholm med temat ”Innovation och Risk”. 
Vi kommer vända och vrida (upp och ner och ut och in om ni så vill) på både innovation och ett riskbaserat synsätt. 

I flera branscher används ett riskbaserat synsätt som beslutsunderlag i innovationsprocessen. 

Vad är då egentligen ett riskbaserat synsätt, påvisar riskanalyser säkerhet och framgång, vad påverkar riskanalysens resultat och hur används ett riskbaserat synsätt kopplat till innovation? På samma sätt ställer vi oss frågor kring innovation, som är ett hetare begrepp än någonsin, hur ser vi på innovation idag, finns det andra innovativ sätt att betrakta innovation? Hur ser innovation ut i olika branscher och vad främjar innovation?

Seminariet är en avslutning på Vinnova-förstudien ”Riskanalys som hinder eller möjlighet för innovation” och gästas av:

Annika Steiber, innovationsforskare och google-kännare
Göran Marklund, stf generaldirektör för innovationsmyndigheten VINNOVA
Johan Bergström, risk- och safetyforskare på Lunds Universitet
Anne-Marie Eklund-Löwinder, kvalitets- och säkerhetschef på .SE
Staffan Bram, Ringhals avdelning för hälsa, miljö och säkerhet
Kerstin Eriksson och Helene Degerman, SP

Klicka in på seminariets hemsida, där även schema och anmälningslänk finns: http://www.sp.se/sv/training/Sidor/Seminarium-RiskochInnovation.aspx 

Självkostnadspris 1500:- (exkl. moms), fika och lunch ingår. 

Kerstin Eriksson
Telefon: 010-516 52 46
E-post: kerstin.eriksson@sp.se

Helene Degerman
Telefon: 010-516 52 85
E-post: helene.degerman@sp.se

Sunday, October 12, 2014

Live report from SFPE Annual Meeting!

SFPE President Carl Baldassara opens the Annual
Meeting and reveals the new logo!
SFPE is right now holding our Annual Meeting which is followed by the conference, seminars and events all pertaining to fire safety engineering and fire protection engineering. The meeting and conference is in Long Beach, CA this year.

As a member of the SFPE board, I'm happy to say that we're now launching a strategic plan that's bold and exciting. SFPE is rebranded with a new logo, with the clear message "Engineering a Fire Safe World". More information will follow on the SFPE official web page, blog and other media, as we roll out the new strategic plan.

A very interesting week will follow in Long Beach with great possibilities for networking and professional development. Today we also have specific events for young professionals within the Alliance of Young Engineers, awards ceremonies tomorrow and a lot more things coming up! See the full program at the top link.

And don't miss the live feed on Twitter from the conference: #SFPE2014 - stay tuned!

Tuesday, September 30, 2014

Riskseminarium i Lund: The quest for an objective assessment of risk

Den 25 november är det dags för SP:s andra riskseminarium, denna gången i Lund på Ideon Gateway. Vårt syfte är att blanda akademiker, myndighetsrepresentanter, industrirepresentanter och konsulter för att genom detta få igång en diskussion från ett flertal olika aspekter. 

Seminariet kommer att kretsa kring temat: vad är en ”bra” riskanalys/riskbedömning. Frågor som vi vill diskutera är bland annat; Vilka kvalitetskriterier kan vi ställa på riskanalyser? Finns det objektiva riskanalyser? Är objektivitet det mål vi vill nå när vi genomför risanalyser? På talarlistan finns bland annat professor Terje Aven från Universitetet i Stavanger och Omar Harrami från Myndigheten för samhällsskydd och beredskap (MSB).

Varmt välkomna att anmäla er på följande sida: http://www.conferencemanager.se/sp-riskseminarium

Kerstin Eriksson

Friday, September 19, 2014

Brandskyddet utvecklas med nya standarder!

Inom kommittén för brandsäkerhet i Sverige, SIS Tekniska Kommitté 181, tas morgondagens standarder fram inom brandskyddsområdet. Gruppen har en viktig roll som spegelkommitté till motsvarande grupper inom globala standardiseringen i europeiska CEN och internationella ISO där särskilt de europeiska standarderna idag påverkar oss mer än någonsin tidigare! TK 181 är gruppen för brandsäkerhet inom svensk standardisering och därtill finns en systerkommitté (TK 360) som fokuserar på installationer som larm, sprinkler, brandgasventilation och utrustning för räddningsinsatser. Som ny ordförande 2014 för gruppen är jag angelägen om att vi får in fler medlemmar! Hör gärna av er till mig om ni vill ha mer information om gruppens arbete - ett axplock av vad vi har på gång följer nedan!

#151082295 / gettyimages.com

Det är många pusselbitar som utgör viktiga delar i ett bra brandskydd. Standardiseringen säkerställer att vi får bra byggstenar som passar ihop i helheten som utgör ett bra brandskydd.

Syftet med standardiseringen inom TK 181 är att verka för ett bättre brandskydd i samhället. Genom att utveckla standarder kan vi verka för att byggprodukters brandtekniska egenskaper bedöms på ett korrekt sätt och att de speglar de brandrisker som vi ser i samhället. Det kan handla om allt ifrån materialegenskaper till hur vi tar fram framtidens brandskyddskoncept i de utmaningar vi ställs inför. Inom gruppen har vi särskilt ansvar för provningsmetoder för egenskaper som brandmotstånd och reaktion vid påverkan. Detta gör att vi i byggreglerna kan ställa tydliga krav på ytskiktsegenskaper som till exempel minskar riskerna för snabb brandspridning och övertändning. Genom brandceller kan vi ställa krav på att bränder i byggnader begränsas. Och på konceptuell nivå kan vi med analytiska metoder kan vi se till att nya innovativa lösningar kan tillämpas vilket ju främjar nytänk och ett förbättrat och mer ändamålsenligt brandskydd i samhället. Här finns också tydliga kopplingar till arbetet inom TK 360 - hur ska vi till exempel bedöma effekten av ett detektionssystem eller ett släcksystem när vi räknar på det?

Gruppen har två möten per år och under gårdagens möte i Lund hann vi med en stor mängd frågor inom en bredd av olika områden. Här följer en sammanfattning av några av dessa frågor!

Fasadkraven och CEN
De svenska kraven på skydd mot fallande delar har inte beaktats i de europeiska provnings- och produktstandarderna, t.ex. i den nya provningsmetoden för glasfasader 1364-3. Detta innebär att det kan förekomma CE-märkta fasadprodukter på den europeiska marknaden, och därmed den svenska marknaden, men där det inte går att läsa ut om den CE-märkta produkten kan uppfylla svenska byggregler. Boverket och SIS ska se vad de kan göra för att protestera mot detta på Europanivå. Ett alternativ är att Boverket föreslår en sänkning av svensk kravnivå på fasadbrandskydd med då måste ju i så fall konsekvenserna utredas.

Fire safety engineering i CEN och ISO
Inom europeisk standardisering skapades i våras en arbetsgrupp för fire safety engineering vilket är ett stort steg framåt för mer aktivt arbete inom detta område. I denna grupp kommer framtida standarder för analytisk dimensionering av brandskydd att tas fram. Gruppen heter TC 127 WG 8 och den var tidigare en s.k. task group med namnet TC 127 TG 1. Motsvarande grupp på ISO-nivå heter TC 92 SC 4 och det finns ett samarbete mellan dessa grupper.

Hela strategin för ISO TC 92 SC 4 håller på att ses över. En bakgrund är att en del dokument har ansetts vara för generella och inte användbart för tillämparna. Denna grupp leds nu av Daniel Nilsson på Brandteknik LTH vilket är positivt då det därmed finns en bra koppling mot det svenska lång framskridna arbetet inom området. Ett område som det ska jobbas mer på nu inom ISO är detektion och aktiva system med kopplingen till fire safety engineering. Till exempel hur ska man uppskatta detekteringstid, och aktivering eller effekt av släcksystem vid tillämpning av fire safety engineering.

Nordisk harmonisering och INSTA-samarbete
Den nordiska specifikationen INSTA TS 950 för jämförande analytisk dimensionering publicerades i våras. Nya nordiska standarder för fire safety engineering kommer nu att fortsätta tas fram i ett annat projekt som jag tidigare har skrivit om. TK 181 följer utvecklingen och det finns även härigenom kopplingar till CEN- och ISO-arbetet inom samma område.

Beslut är taget om att en europeisk standard för provning av imkanaler (kitchen extract ducts) ska utvecklas. Denna planeras få nummer EN 1366-14 och blir troligtvis lik den ISO-standard som Boverket idag hänvisar till. Detta innebär att möjligheterna på sikt finns för CE-märkning av imkanaler inom det europeiska systemet. 

Brandspridning i imkanaler är ett känt brandproblem och Boverket skärpte kraven på området 2012. Genom en europeisk standard underlättas möjligheterna till verifiering av byggprodukters prestanda genom de kvalité på kontroll och dokumentation som därmed följer.

Provning för pyrande & glödbränder
Tyskland har börjat ställa krav i byggnormer på att förhindra eller begränsa s.k. continuous smouldering, vilket kan vara relevant vid pyrande förbränning. Ett nytt förslag på provning av detta har därför föreslagits. Sverige har inte några krav på skydd mot detta och det finns inga utredningar som visar på ett behov av att Sverige också bör ställa denna typ av krav. En egen kommentar kring detta är att detta ju visar att det finns möjlighet att ställa krav på skydd mot vissa typer av bränder som sker i konstruktion. Forskning som analyserar dessa risker vore värdefullt, och säkert skulle detta kunna vara intressant att beakta ur ett egendomsperspektiv.

Inom ISO är det på gång att starta ett arbete kopplat till "wildland fires". Titeln är "Guidelines for assessing the adverse impact of wildland fires on the environment". 
SP kommer att delta i detta om eller när det kommer igång.

Svensk terminologistandard
Det finns flera problem med nomenklatur kring brandtermer i Sverige. Det finns ingen gemensam bok eller standard som myndigheter och andra organisationer kan använda sig av. Därför förekommer samma begrepp med olika betydelser i olika publikationer, och det finns därmed risker för missuppfattningar och oklarheter kring vad olika krav betyder. Till exempel finns begrepp såsom brandbelastning och brandbelastningsintensitet med samma betydelse i olika dokument. TK 181 håller därför på att ta fram en översättning av internationell terminologistandard (ISO 13943) med syftet att ge ut en motsvarande svensk terminologistandard.

Denna planeras att gå ut på remiss inom någon månad och det kommer att vara fritt för alla intresserade att utan kostnad ge synpunkter på denna via SIS remisstjänst: http://kommentera.sis.se

Det är förstås viktigt att brandskyddssverige ger sin input här! Viktiga begrepp som fire safety engineering, brandbelastning

Nytt från Boverket
Boverket informerade om att de nya reglerna som presenterades under vårens möte, dvs. BBR 21, nu har trätt i kraft. Kabelklasserna som finns i EN 13501-6 är därmed implementerade där Boverket har valt att implementera tre klasser i byggreglerna. Nya större friggebodar tillåts nu men där gäller inte samma typ av undantag för de friggebodar som är högst 15 m2. Dock gäller fortfarande krav på anmälan och att man ska få startbesked m.m.

Marknadskontroll av brandvarnare är genomförd av Boverket och tre brandvarnare har förbjudits och måste återkallas. Detta är en del av marknadskontroll av CE-märkta produkter vilket ju också kan komma att gälla många andra brandskyddsprodukter. Liknande marknadskontroll är ju möjligt inte minst för de produkter som finns inom TK 181:s område, såsom ytskikt, fasadkomponenter med mera. Boverket genomför dock en begränsad mängd kontroller och fokuserar på ett antal urvalda områden men det är inte klart vilka dessa blir. Mer om marknadskontrollen finns på Boverkets hemsida:

Hör av er om ni vill veta mer!